Keynote Speakers

Oliver Freiberger

Den Eröffnungsvortrag der DVRW-Tagung 2011 in Heidelberg wird Oliver Freiberger halten. Wir freuen uns über seine Zusage.

Nach dem Studium der Indologie, Religionswissenschaft und Tibetologie in Göttingen war Oliver Freiberger neun Jahre am Lehrstuhl für Religionswissenschaft der Universität Bayreuth beschäftigt. Seit 2004 lehrt er Religionswissenschaft und Asienkunde an der University of Texas in Austin, USA. Seine primären Forschungsgebiete sind die indische Religionsgeschichte, insbesondere der frühe Buddhismus, Askese als religiöses Konzept und die vergleichende Methode in der Religionswissenschaft.

Freiberger, Mitbegründer des Arbeitskreises Asiatische Religionsgeschichte in der DVRW, Autor des Buches Der Orden in der Lehre und (Mit-)Herausgeber von sechs Sammelbänden zu Themen asiatischer Religionsgeschichte, vereint mit seiner historisch-philologischen Ausbildung und seinem Interesse an religionswissenschaftlicher Modell- und Theoriebildung klassische Felder religionswissenschaftlicher Arbeit. In seinem Buch Der Askesediskurs in der Religionsgeschichte entwickelt Freiberger eine neue Methode des religionswissenschaftlichen Vergleichs, mit dem nicht "Phänomene", sondern Diskurse über religiöse Fragen (hier: Askese) verglichen werden. Nach der jüngsten Veröffentlichung Buddhismus: Handbuch und kritische Einführung (zusammen mit Christoph Kleine) arbeitet Freiberger zur Zeit an einer Monographie über religiöse Identität im vormodernen Südasien.

Als Mitglied der Buchpreis-Jury der American Academy of Religion hat Freiberger profunde Einsichten in die amerikanische religionswissenschaftliche Forschungslandschaft gewonnen, die er als Mitherausgeber für die Gestaltung der neuen Reihe Critical Studies in Religion / Religionswissenschaft bei Vandenhoeck & Ruprecht fruchtbar machen möchte. Auf der Grundlage dieser Erfahrungen wird Freiberger im Eröffnungsvortrag die Frage ansprechen, wie die deutsche Religionswissenschaft zum internationalen religionswissenschaftlichen Fachdiskurs beiträgt, und darüber reflektieren, welche Perspektiven sich für eine "im Aufwind" befindliche, zukünftige deutsche Religionswissenschaft eröffnen.

Ausgewählte Veröffentlichungen

  • Der Orden in der Lehre: Zur religiösen Deutung des Sangha im frühen Buddhismus (2000)
  • "The Buddhist Canon and the Canon of Buddhist Studies." Journal of the International Association of Buddhist Studies (2004)
  • (Hg.) Asceticism and Its Critics: Historical Accounts and Comparative Perspectives (2006)
  • Der Askesediskurs in der Religionsgeschichte: Eine vergleichende Untersuchung brahmanischer und frühchristlicher Texte (2009)
  • "The Disciplines of Buddhist Studies: Notes on Religious Commitment as Boundary-Marker." Journal of the International Association of Buddhist Studies (2007) [2009]
  • "Locating the Ascetic's Habitat: Toward a Micro-Comparison of Religious Discourses." History of Religions (2010)
  • (Mit Christoph Kleine) Buddhismus: Handbuch und kritische Einführung (2011)

Ronald Hutton

We are very happy to have won Ronald Hutton as a keynote speaker for the conference. The historian from Bristol University is a leading authority in the field of the history of British Paganism, including ancient and medieval paganism and magic, the ritual year in Britain, modern British Paganism and the global context of witchcraft beliefs.

In his work, Professor Hutton deals with theoretical and methodological questions being of major concern for the study of religions. It is fascinating to delve into his historical studies, in which he employs various historiographical styles and convincingly presents the merits of the approach Rezeptionsgeschichte. Following his observations of intensive knowledge transfer between academic and public resp. religious life in the European history of religion, he argues in favour of more reflexivity in historiography. For this, he takes into account the temporality of academic theories as much as 'reactivity' processes towards historical insights on the side of the adherents of the respective traditions. Working in the contested field of modern Paganism, Hutton not only reflects on questions of research ethics, but also responds to the social responsibility following his academic position.

Accordingly, Ronald Hutton places his academic expertise at society's disposal in several ways. He has functioned as consultant in the public and legal debate leading to the social recognition of modern Paganism as a religion, and was appointed as an English Heritage Commissioner in 2009. Since the 1980s, he has been involved with the broadcast media, being considered as the leading expert in ancient, medieval, modern and contemporary (pagan) British history of religion and has also written and presented documentaries for television and radio himself.

Professor Hutton has written fourteen books and around 40 major articles. His best known works are the following:

  • Blood and Mistletoe. The History of the Druids in Britain (2009)
  • Witches, Druids and King Arthur (2003)
  • The Triumph of the Moon: A History of Modern Pagan Witchcraft (1999)
  • The Stations of the Sun: A History of the Ritual Year in Britain (1996)
  • The Pagan Religions of the Ancient British Isles (1991)